Entretien avec Claude Bochu, Ambassadeur de l'Union européenne au Burundi

Préserver les eaux précieuses du Lac Tanganyika

Lake Tanganyika shoreline

La phase I du projet LATAWAMA touchant à sa fin, l’Ambassadeur de l’Union européenne au Burundi, Claude Bochu, revient sur les premiers résultats et sur les perspectives d’avenir du projet.

 

L’Union européenne finance, depuis 2019, le projet régional LATAWAMA mis en œuvre conjointement par Enabel et l’Autorité du Lac Tanganyika (ALT). À quelques mois de la fin de la première phase, quel regard portez-vous sur ce projet ?

La première phase du projet LATAWAMA vise principalement à jeter les bases pour la mise en place d’un réseau de surveillance environnementale des eaux du bassin. Dans chaque pays riverain du lac Tanganyika, un laboratoire national a été réhabilité et équipé de tout le matériel nécessaire pour analyser la qualité des eaux du lac. Les laborantins ont été accompagnés pour renforcer leurs connaissances et compétences analytiques, et un protocole d’échantillonage et d’analyse des eaux a été conjointement élaboré. Aujourd’hui les laboratoires exécutent régulièrement la collecte et l’analyse des échantillons d’eau, dont les données sont ensuite vérifiées et analysées par l’équipe du projet.

L’objectif à terme est de rendre ce processus indépendant, avec une implication encore plus importante des Etats membres et de l’ALT. D’ailleurs, grâce également au plaidoyer mené dans le cadre du projet LATAWAMA, un expert informaticien et en base de données a été récemment recruté par l’ALT à cet effet, ce qui témoigne de l’engagement de l’autorité de bassin et des quatre pays riverains dans la pérennisation des acquis du projet.

LATAWAMA a également permis de développer des projets pilotes dans tous les cinq pays du bassin des lacs Tanganyika et Kivu. Des interventions pour l’amélioration de la gestion des eaux usées et des déchets solides ont été développées à Bujumbura (Burundi), Kigoma (Tanzanie), Mpulungu (Zambie) et Uvira (RDC). A Rusizi (Rwanda) des activités d’aménagement du bassin versant de la rivière Rusizi sont également en cours. Des plans directeurs et des stratégies de gestion des déchets ont été également élaborés dans les villes qui en étaient dépourvues (Mpulungu et Uvira), ce qui facilitera le développement d’autres projets dans le futur. Bien qu’avec un budget limité, le projet LATAWAMA a su développer des activités d’envergure. Nous nous réjouissons de ces réalisations et c’est pourquoi nous avons décidé de poursuivre notre appui à la protection de la biodiversité des eaux du bassin des lacs Tanganyika et Kivu.

fishermen on Lake Tanganyika's shore in Burundi
Pêcheurs sur les rives du lac Tanganyika au Burundi

L’Union européenne prévoit de financer la seconde phase du projet LATAWAMA. Qu’est-ce qui vous encourage à maintenir l’appui à la protection des eaux du lac Tanganyika et du lac Kivu ?

La montée spectaculaire des eaux qui se manifeste depuis quelques années déjà, prouve d’elle-même l’importance d’initier un système de suivi quantitatif des eaux du lac et de développer un système d’alerte précoce. C’est pourquoi nous considérons essentiel de garantir la continuité du projet LATAWAMA afin de poursuivre l’introduction d’approches durables et innovatrices pour adresser les défis de gestion des déchets et de pollution des eaux des lac Tanganyika et Kivu. Cette nouvelle phase, qui démarrera début 2024, s’inscrit d’ailleurs dans le cadre de l’Initiative Equipe Europe de gestion transfrontalière des eaux, qui réunit les efforts de l’Union européenne et de ses Etats membres dans l’amélioration de la gestion et la protection des ressources en eau partagées par plusieurs pays (rivières, lacs, etc.).

Les défis restent nombreux en matière de préservation des eaux transfrontalières. Avez-vous un message particulier à adresser à la communauté riveraine et aux autres partenaires ?

Le bassin des lacs Tanganyika et Kivu est un trésor mondial grâce à sa biodiversité exceptionnelle. Nous devons tous apporter notre pierre à l’édifice pour le protéger. Le soutien de l’Union européenne et des autres partenaires au développement, bien que consistant, ne représente qu’un appui ponctuel et limité dans le temps. Les pays riverains ne doivent donc épargner aucun effort pour renforcer la coordination et la coopération transfrontalières, consolider le leadership des autorités régionales de bassin et augmenter progressivement leurs contributions nationales. Ces efforts conjoints permettront à terme de garantir la pérennité des activités développées et une protection durable de cette biodiversité unique au monde.

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